Astronauti a lezione di geologia per la Luna

Astronauti a lezione di geologia per la Luna

ESA Pangaea introduce anche la realtà virtuale per una ‘scienza aumentata’

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Astronauti a lezione di geologia per la Luna
Prende il via oggi la campagna di formazione Pangaea dell’ESA, per permettere agli astronauti di guardare con l’occhio del geologo la Luna – la prossima destinazione nello spazio degli esseri umani – al fine di comprendere meglio il nostro sistema solare. Il corso giunge alla sua quarta edizione con una maggiore attenzione rivolta all’unico satellite naturale della Terra. “È il momento più adatto per il corso, visto che le missioni Artemis della NASA si dirigeranno sulla Luna”, afferma Loredana Bessone, responsabile del progetto Pangaea.

Dalla selezione del sito di atterraggio, passando per la pianificazione di una spedizione lunare, fino alla ricerca di risorse locali: Pangaea è “un eccellente corso di base per preparare gli astronauti a raccogliere rocce sulla Luna e a comprendere perché vi stiamo tornando”, afferma il coordinatore del corso di formazione Samuel Payler.

I partecipanti alla campagna di quest’anno sono l’astronauta dell’ESA Andreas Mogensen, l’astronauta della NASA Kathleen Rubins e l’ingegnere dell’EAC Robin Eccleston. Alle lezioni di base seguiranno escursioni sul campo nelle Dolomiti italiane, nel cratere del Ries in Germania e nei paesaggi vulcanici di Lanzarote, in Spagna, per esaminare le caratteristiche lunari e marziane presenti sulla Terra. “La geologia sarà uno dei principali obiettivi di qualsiasi missione umana sulla Luna ed è per questo che il corso è così importante, soprattutto per la prossima generazione di astronauti ESA”, afferma Mogensen. Kathleen Rubins che fa parte del gruppo di astronauti Artemis e potrebbe diventare la prima donna americana ad atterrare sulla Luna.

La microbiologa ha trascorso 300 giorni sulla Stazione Spaziale Internazionale e nel 2016 è diventata la sessantesima donna a volare nello spazio. Il team di Pangaea – sottolinea ESA – è molto motivato a formare i partecipanti affinché “diventino collaboratori nell’ambito della scienza lunare e non solo astronauti che eseguono ordini impartiti dalla Terra. Svilupperanno missioni lunari realistiche insieme a noi”, spiega Samuel Payler. Grazie a nuovi strumenti, Pangaea 2021 si avvicina ancora di più alla realtà con effetti visivi migliori. “Stiamo introducendo la realtà virtuale per una ‘scienza aumentata’ e operazioni più efficienti”, afferma Francesco Sauro, il direttore tecnico del corso di Pangaea. I partecipanti indosseranno visori per la realtà virtuale per immergersi totalmente in un vero e proprio paesaggio marziano. Oltre alle immagini e a decine di mappe 3D, i partecipanti vedranno una combinazione di informazioni reali e immagini satellitari con il progetto PLANetary MAPping project (PLANMAP) in esecuzione dietro le quinte. “La sensazione di partecipare a una vera spedizione planetaria sarà ancora più marcata per l’equipaggio, che sceglierà il proprio percorso. Si tratta di una potente lezione, unica nel suo genere e mai sperimentata prima d’ora in Pangaea”, spiega Sauro.

L’ESA sta inoltre sviluppando uno strumento digitale per spedizioni lunari efficienti. L’Electronic Field Book (EFB), o registro di campo elettronico, è un sistema informatico omnicomprensivo che opera su dispositivi portatili, una sorta di tablet spaziale, utilizzato per registrare dati scientifici in ambienti remoti. L’app aiuta gli astronauti a identificare i minerali, registrare ogni passo della spedizione spaziale, comunicare con gli scienziati sulla Terra e integrare gli input di microscopi e telecamere a 360°.

Alcuni dei maggiori scienziati planetari europei terranno lezioni nell’ambito di questo corso geologico, astrobiologico e operativo con formazione sul campo. Gli istruttori parleranno inoltre della diversità e della tenacia delle forme di vita e il modo in cui identificarle durante le missioni planetarie future. I partecipanti acquisiranno inoltre conoscenze sulla protezione planetaria, nel rispetto dei rigorosi protocolli di sicurezza contro il COVID-19. “Il modo in cui vengono raccolti campioni, impedendo la contaminazione, è fondamentale”, afferma Samuel Payler.
Astronauti a lezione di geologia per la Luna

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